Guía exhaustiva sobre los diferentes tipos de cámaras digitales

Explora el mundo de la fotografía con esta guía sobre los diferentes tipos de cámaras digitales. Descubre características, pros, contras, y encuentra la cámara ideal para tu visión.

Autor: Marco Crupi

Este artículo es un segmento del Curso de Fotografía Digital. Haz clic aquí para volver al resumen principal del curso.

«¿Cuál es la mejor cámara?«

«¡La que mejor se adapte a tus necesidades!» No hay una mejor cámara en absoluto, lo único de lo que se puede discutir una vez identificado el tipo de cámara es cuál es la mejor en términos de relación calidad-precio según nuestro presupuesto.

Para satisfacer las múltiples necesidades de aficionados y profesionales, existen numerosos tipos de cámaras fotográficas.

Cámaras Compactas

Cámara Compacta - Panasonic Lumix TZ100

Una característica común a todas las cámaras compactas, como sugiere el nombre, es su gran portabilidad debido a sus dimensiones reducidas y su ligereza.

Cámaras compactas de gama baja

Las compactas también son conocidas como cámaras apunta y dispara. Esta definición es particularmente acertada para las compactas de gama media-baja (entry-level) cuyo único propósito es permitir incluso a un principiante tomar fotografías.

Casi todas las compactas más económicas están equipadas con funciones manuales para poder practicar la técnica fotográfica y tener un mayor control sobre la escena. Generalmente también están equipadas con un flash incorporado y un objetivo zoom.

Las cámaras compactas entry-level tienen un sensor muy pequeño y lentes de baja calidad, por lo que el mercado de las compactas de gama baja ha sido completamente canibalizado por los smartphones, que además de tener cámaras cada vez más sofisticadas, tienen la gran ventaja de poder compartir en tiempo real en la web las fotos tomadas.

Cámaras compactas de gama alta

Si hoy en día tiene poco sentido comprar una cámara de gama baja, tiene sentido para un aficionado e incluso para un profesional invertir en una buena compacta de gama alta. Esto se debe a que no siempre es posible llevar consigo la cámara con la que se trabaja, como la experiencia me ha enseñado, ¡las mejores escenas siempre ocurren cuando no se tiene la cámara consigo!

Este tipo de cámaras permite un control total de los ajustes de la cámara, permitiendo incluso, en algunos modelos, el enfoque manual con un anillo especial en la lente.

Las compactas de gama alta se distinguen de las de gama inferior porque montan un sensor de al menos 1″, existen compactas que incluso montan sensores micro 4/3, APS-C y Full-Frame.

Además del sensor, estas compactas se distinguen entre sí por la lente, algunas tienen zoom con una alta distancia focal, mientras que otras tienen zoom con una distancia focal muy reducida o incluso lentes fijas para ofrecer la máxima calidad de imagen. Discutiré sobre las lentes en detalle en los siguientes capítulos de este curso de fotografía, por ahora solo sepa que cuanto mayor es la distancia focal de una lente, mayores serán los compromisos ópticos que enfrentará, que en términos simples, mayor es la versatilidad de una lente menor será su calidad.

Las compactas de gama alta con un zoom extendido son muy versátiles y generalmente son adecuadas para quienes aman viajar y quieren llevar a casa fotos con una calidad superior a la de un smartphone pero sin el peso de una cámara réflex o mirrorless.

Las compactas de gama alta con lente fija o con un zoom reducido apuestan todo por la calidad de la imagen, generalmente son utilizadas por quienes desean obtener excelentes fotos incluso en condiciones de poca luz, esto porque las lentes fijas y los zooms con distancia focal reducida suelen ser muy luminosos, es decir, permiten abrir más el diafragma en comparación con lentes con zoom más extendidos.

Cámaras Resistentes

Cámara Resistente - Olympus Stylus TG-6

Las cámaras compactas resistentes merecen una mención aparte, ya que están diseñadas para quienes deben fotografiar en condiciones extremas, siendo capaces de resistir golpes, caídas, polvo y agua. Cuando hablo de resistencia al agua, me refiero a que una compacta resistente es capaz de tomar fotos incluso bajo el agua.

Cámaras Bridge

Cámara Bridge - Sony Cyber-shot DSC-RX10 IV

Son cámaras con un aspecto atractivo que a menudo recuerdan a una réflex, aunque en realidad no son más que compactas equipadas con un objetivo super zoom, es decir, una lente que va desde el gran angular hasta el teleobjetivo largo. Encuentro estas cámaras muy cómodas para practicar, ya que permiten hacerlo todo (y mal) privilegiando la versatilidad sobre la calidad. Yo mismo comencé mi aventura en el mundo de la fotografía con una cámara bridge, la Kodak P850.

Cámaras Instantáneas

Cámara Instantánea - Polaroid One Step 2

Las cámaras instantáneas son capaces de imprimir fotos inmediatamente después de la toma. Fue Polaroid Corporation quien introdujo este tipo de cámaras en el mercado en 1948, por esta razón hoy en día es común llamar a todas las cámaras instantáneas «Polaroid».

Cámaras de 360°

Cámara 360° - Insta360 ONE RS 1

Como sugiere el nombre, este tipo de cámaras nos permite realizar fotos inmersivas, algunas adoptan una doble cámara para una inmersión total, otras una lente semiesférica. Al igual que las cámaras de acción, algunas de ellas están tropicalizadas, son resistentes a los golpes y permiten el montaje en muchas superficies, por ejemplo, en autos, cascos o drones.

Plataformas como Google Street View y redes sociales como Facebook permiten compartir estas imágenes ofreciendo la posibilidad al usuario de «navegar» en ellas.

Cámaras Digital Single-Lens Reflex (DSLR)

Cámara Réflex - Nikon D7500

Las cámaras réflex digitales, también conocidas como DSLR (Digital Single-Lens Reflex), están dirigidas tanto a aficionados como a profesionales, son cámaras fotográficas con dimensiones mucho menos compactas que las cámaras compactas, de hecho, son bastante voluminosas. Y es también por esta razón que las cámaras mirrorless están ganando cada vez más popularidad.

Los modelos Pro son los de gama más alta, presentan un sensor full frame que tiene dimensiones iguales a un fotograma de película de 24×36mm, mientras que los modelos de gama semi-pro y entry level poseen sensores de dimensiones más reducidas denominados APS-C y APS-H.

A diferencia de las compactas, es posible cambiar la lente según el uso que queramos darle. Por ejemplo, si estamos haciendo fotografía de paisajes o de arquitectura se puede montar una lente gran angular, para fotografía deportiva un teleobjetivo, para retratos un medio tele y así sucesivamente.

Las cámaras réflex, como las mirrorless, realizan fotos de calidad superior en comparación con las compactas.

Vista sección transversal de la cámara Réflex

Una de las características principales que diferencian a las cámaras réflex de las compactas y mirrorless es la presencia de un espejo inclinado a 45° situado entre la lente y el sensor, en la parte superior frente al visor hay un pentaprisma en los modelos de gama alta, mientras que en los modelos de gama más baja se trata de un pentaespejo.

Cámaras Sin Espejo

Cámara Sin Espejo (Mirrorless) - Fujifilm X-T5

El término sin espejo, cuyo acrónimo es MILC (Mirrorless Interchangeable Lens Camera) se refiere a aquellas cámaras digitales que, a diferencia de las réflex, no poseen espejo y pentaprisma (o pentaespejo), pero que tienen en común con ellas la posibilidad de cambiar el objetivo.

El mercado está lentamente virando hacia este sistema que se piensa algún día reemplazará definitivamente al sistema réflex, esto porque las cámaras sin espejo ofrecen todas las funciones de una cámara DSLR pero, debido a la falta de espejo, son más pequeñas, ligeras y tienen un sistema de enfoque superior, tanto en términos de velocidad como de cobertura del fotograma.

Comparación funcionamiento Réflex y Sin Espejo (Mirrorless)

La luz que entra a través del objetivo va directamente al sensor el cual transmite la información que capta a la pantalla LCD y al visor electrónico, por lo que a diferencia del sistema réflex no veremos la escena tal como es, sino como es interpretada por la cámara, esto en mi opinión es una gran ventaja, porque tendremos una vista previa constante de la toma final.

En términos de calidad final de la imagen no existen diferencias apreciables entre las cámaras sin espejo y réflex.

Tipologías comunes entre Cámaras Sin Espejo y Réflex

A menudo los fabricantes lanzan al mercado modelos de gama alta similares por nombre, algunas características y diseño, pero que difieren mucho en el número de megapíxeles, por lo que además de la división en Pro, Semi-Pro y Entry level, existen otras dos tipologías de réflex y cámaras sin espejo, que son:

  • De alta resolución: pensadas para todos aquellos fotógrafos que necesitan resoluciones elevadas, como los publicitarios y de moda, debido al gran número de megapíxeles tienen un menor rendimiento a altos ISO y una menor velocidad de disparo (cuantos más megapíxeles tenga una cámara, mayores serán las dimensiones de sus archivos, por lo que la velocidad de procesamiento del archivo individual será más lenta, afectando así también la velocidad de disparo).
  • De baja resolución: uso el término «baja resolución» exclusivamente en relación a las primeras, en comparación con ellas tienen menos megapíxeles pero un mayor rendimiento a altos ISO y una velocidad de disparo superior, este segundo tipo de cámaras están dirigidas generalmente a fotógrafos de bodas, reporteros, deportivos, naturalistas, etc… En práctica a todos aquellos que necesitan tomar fotos de calidad incluso en ambientes con poca luz (a igualdad de tipo de sensor, el que tiene menos megapíxeles tiene un mejor rendimiento a altos ISO) y que pueden necesitar una ráfaga rápida en caso de escenas muy concurridas, la ráfaga es a menudo utilizada por fotógrafos deportivos y naturalistas.

Un ejemplo de cámaras de este tipo son las Panasonic Lumix S1 y S1R, la primera de «baja resolución» tiene 24 megapíxeles mientras que la segunda de «alta resolución» tiene 47 megapíxeles.

Además, tanto las réflex como las cámaras sin espejo se dividen en tropicalizadas (la tropicalización se encuentra generalmente en los modelos Pro y Semi-Pro) y no tropicalizadas, las primeras están hechas para resistir situaciones climáticas adversas, por lo tanto, son resistentes tanto a altas como a bajas temperaturas, humedad, polvo y arena, las segundas no, están pensadas para un uso amateur.

Cámaras de Formato Medio

Cámara de Formato Medio - Hasselblad H6D-100c

Las cámaras de formato medio son aquellas que poseen un sensor de dimensiones superiores al full frame pero más pequeño que el 4×5 (100mm × 130mm) que es considerado de gran formato, en la era analógica las cámaras de formato medio utilizaban películas de 120mm.

Este tipo de cámara sacrifica la versatilidad en total favor de la calidad, todas las de formato medio tienen resoluciones muy elevadas y de hecho son muy utilizadas en fotografía publicitaria y de moda, no es raro verlas también en manos de fotógrafos paisajistas de alto nivel.

El punto doloroso del formato medio es el precio exorbitante, de hecho la mayoría de los profesionales las alquilan en lugar de comprarlas, por ejemplo la Hasselblad H6D-400c MS tiene un sensor de 100 megapíxeles de dimensiones 53.4 x 40mm a un precio de €47,999.00.

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