Guía completa para la elección del objetivo fotográfico: los tipos de lentes

Una guía completa para la elección de objetivos fotográficos, encuentra la lente perfecta para capturar cada momento con tu cámara.

Autor: Marco Crupi

Este artículo es un segmento del Curso de Fotografía Digital. Haz clic aquí para volver al resumen principal del curso.

Para obtener una buena calidad de imagen en nuestras fotografías no solo cuenta el cuerpo de la cámara, el objetivo fotográfico es igualmente importante para realizar fotos nítidas y detalladas.

No existe un objetivo perfecto para cada situación, como ya mencioné en el artículo anterior sobre los tipos de cámaras, es todo una cuestión de compromisos, por lo tanto, en la elección de la lente se deberán balancear los pros y los contras de cada una teniendo en cuenta nuestro presupuesto.

En el mercado existen numerosas lentes de diversas gamas de precio y diferentes tipos, esta lección del curso de fotografía te ayudará a escoger un objetivo fotográfico adecuado a tus necesidades.

EL PARASOL

Junto con la óptica se nos proporciona un parasol, ¿pero cuál es su función?

  • Contrarrestar la luz parásita evitando así una pérdida de nitidez, es decir, el destello o ‘flare’.
  • Proteger la lente frontal del objetivo.
  • La adición de filtros de cualquier tipo delante del objetivo aumenta las posibilidades de refracciones parásitas, por lo tanto, en este caso el uso del parasol es altamente recomendado.
Paraluce montato su obiettivo

LA DISTANCIA FOCAL Y EL ÁNGULO DE VISIÓN

La distancia focal de un objetivo se define como la distancia entre el centro óptico del objetivo y el sensor de imagen de la cámara y se mide en milímetros.

Explicado de manera sencilla, el zoom de nuestra cámara se fundamenta en las variaciones de la distancia focal: una distancia focal más corta nos permite abarcar una porción más amplia de la escena, mientras que una distancia focal más larga nos posibilita acercarnos a los sujetos, haciendo zoom sobre ellos. De forma básica, una menor distancia focal (por ejemplo, 18mm) equivale a retroceder respecto a la acción, permitiendo capturar más elementos en la escena, ideal para paisajes o fotografías de grupo. En contraste, una mayor distancia focal (por ejemplo, 200mm) es como acercarse a la acción, posibilitando aislar sujetos o detalles, perfecto para retratos o fotografía de fauna.

La distancia focal no solo ajusta la «distancia» aparente de los sujetos, sino también la percepción de la profundidad y las proporciones en la imagen. Por ejemplo, un objetivo gran angular puede exagerar la distancia entre los objetos en primer plano y los del fondo, generando un sentido de profundidad, mientras que un teleobjetivo puede comprimir la distancia aparente entre los objetos, dando la impresión de que están más cerca entre sí de lo que en realidad están. Este tema lo he abordado con más detalle en la sección sobre la representación de la perspectiva.

En el objetivo, la información indicada en la parte frontal nos muestra que la apertura máxima del diafragma en la distancia focal más corta es f/4 y en la más larga es f/5.6, la distancia focal varía de 100mm a 300mm y el diámetro de la rosca para filtros es de 67 mm.

La distancia focal de un objetivo generalmente se indica en la parte frontal del mismo junto con el símbolo del diámetro de la rosca de montaje (útil para los filtros, lo cual desarrollaré en un artículo especializado) y las aperturas máximas del diafragma.

Según la distancia focal, podemos clasificar los objetivos en tres categorías principales:

  • Gran angulares: con una distancia focal menor de 35mm.
  • Normales: con una distancia focal entre 35mm y 50mm.
  • Teleobjetivos: con una distancia focal mayor de 50mm.

A cada distancia focal le corresponde un específico ángulo de visión, o sea, la porción de escena que podemos contemplar a través del visor o la pantalla de la cámara. Realmente, este parámetro también depende del sensor de la cámara, pero es un tema que abordaré en profundidad en un artículo dedicado. Aquí consideramos el ángulo de visión de un objetivo montado en una cámara full frame.

La imagen superior nos ilustra cómo al incrementar la distancia focal, el ángulo de visión se reduce; por el contrario, a menor distancia focal, más gran angular, y por ende, más amplio es el ángulo de visión.

LA LUMINOSIDAD DE UN OBJETIVO: EL DIAFRAGMA

La luminosidad de un objetivo está determinada por la apertura máxima de su diafragma; cuanto más luminoso sea un objetivo, más fácil será para nosotros disparar en entornos con poca luz. El diafragma es un mecanismo circular o poligonal compuesto por finas láminas metálicas que, al deslizarse unas sobre otras, crean una variación del diámetro de la apertura que regula la cantidad de luz que pasa a través del objetivo y finalmente llega al sensor.

Los objetivos modernos suelen utilizar un tipo de diafragma ajustable denominado «diafragma de iris«.

El intervalo entre los distintos valores de diafragma se indica comúnmente con el término «stop». Los números «f» se calculan y se ordenan de tal manera que al cerrar el diafragma 1 stop se reduce a la mitad la cantidad de luz, al cerrarlo 2 stops se disminuye la luz a 1/4, al cerrarlo 3 stops a 1/8 y así sucesivamente.

Se consideran objetivos luminosos aquellos que tienen valores de diafragma iguales o menores a f/2.8. Como se puede apreciar en la imagen superior, cuanto más bajo es el número después de «f/», más abierta estará la apertura del diafragma, y viceversa, cuanto más alto sea el número, más cerrado estará el diafragma.

El diafragma también afecta a la profundidad de campo, pero abordaré este tema en otro artículo.

OBJETIVO NORMAL

En fotografía, un objetivo normal reproduce un campo visual que parece «natural» para un observador humano. En contraposición, la compresión y la expansión de la profundidad de campo con distancias focales más cortas o más largas introducen distorsiones notables y a veces molestas.

Por convención, se consideran ópticas normales aquellas que van de los 35mm a los 50mm, pero hay que decir que la tecnología fotográfica emplea, por razones obvias, soluciones técnicas diferentes a las del ojo humano para capturar imágenes. Basta pensar que el ojo humano tiene una retina cóncava en lugar de un sensor plano, sin contar que la visión humana es binocular, es decir, utiliza dos «objetivos» en lugar de uno, además, la «postproducción» por parte del cerebro es muy diferente al proceso de procesamiento de una fotografía.

Por lo tanto, en realidad no existe una correlación clara entre la visión humana y los objetivos de la cámara, los libros de fotografía y los artículos en la web simplemente se limitan a afirmar que el 50mm «se asemeja al ángulo de campo y al aumento de la visión humana», o que «la perspectiva a 50mm es más correcta y nos sentimos más cómodos con una imagen capturada con este tipo de objetivo». En cuanto a la referencia al ángulo de campo similar al del ojo humano, es claramente un error, ya que nuestro campo visual extendido es en promedio de 95° horizontales y 80° verticales mientras que el ángulo de campo del 50mm es de solo 46°.

OBJETIVO GRAN ANGULAR

Fisheye de Canon – Foto de Dirk-Jan Kraan

Un objetivo gran angular tiene una distancia focal menor que la de un objetivo normal, es decir, inferior a 35mm. Este tipo de lente es útil para capturar grandes porciones de la escena y por ello es muy utilizado en la fotografía de paisajes, arquitectura e interiores, todos géneros donde el fotógrafo puede no tener la capacidad de alejarse de la escena para fotografiarla y sin un gran angular no podría capturarla en su totalidad. El gran angular no se recomienda para la fotografía de retrato porque la proximidad al sujeto puede deformar la cara.

El gran angular también puede utilizarse para enfatizar la diferencia de tamaño o la distancia entre los objetos en primer plano y el fondo; con este tipo de lente, los objetos cercanos parecen mucho más grandes mientras que los objetos distantes aparecen más pequeños y lejanos de lo que realmente son.

Merecen una mención aparte las ópticas ultragran angulares conocidas como ojo de pez. Estos objetivos tienen distancias focales iguales o menores a 16mm y un ángulo de visión de al menos 180°.

Ejemplo de foto con ojo de pez tomada a los miembros de la tripulación del STS-131 y la Expedición 23 en la Estación Espacial Internacional.

Ejemplo de foto con el ojo de pez.

TELEOBJETIVO

El teleobjetivo permite fotografiar un sujeto lejano o ampliar el sujeto dentro de nuestra imagen. Aunque nos permite capturar elementos distantes, esto no significa que el efecto sea idéntico al de acercarse al sujeto, ya que los diferentes planos que entran en el encuadre parecen más cercanos entre sí (fenómeno de compresión de planos) en comparación con la realidad y en comparación con lo que parecerían fotografiando de cerca con un objetivo gran angular o normal.

Un teleobjetivo tiene una distancia focal mayor que la de los objetivos normales, por lo tanto, todas las ópticas superiores a 50mm se consideran teles. Los teleobjetivos se pueden dividir en tres subcategorías:

  • Teleobjetivo medio: objetivos con distancias focales entre 50mm y 100mm.
  • Teleobjetivo: objetivos con distancias focales entre 100mm y 300mm.
  • Super teleobjetivo: objetivos con distancias focales superiores a 300mm.

En la fotografía de retrato se usa generalmente el teleobjetivo medio, siendo las distancias focales que por convención son más adecuadas para este género entre 70mm y 85mm, mientras que en la fotografía deportiva se utilizan distancias focales tele de 300mm en adelante.

En la foto superior, el Estrecho de Mesina fotografiado con gran angular, se pueden notar en la lejanía marcados en rojo el Pilón Calabrés y Scilla. Justo después de realizar esta fotografía usé un teleobjetivo obteniendo los resultados que se muestran a continuación.

El Pilón Calabrés fotografiado desde Mesina con el teleobjetivo – Distancia focal utilizada: 100mm en micro 4/3 equivalente a 200mm en 35mm.

El Pilón Calabrés estaba a unos 3km de distancia, pero gracias al teleobjetivo puedo verlo como si estuviera a solo unos pasos de él.

Scilla fotografiada desde Mesina – Distancia focal utilizada: 180mm en micro 4/3 equivalente a 360mm en 35mm.

Tomé esta foto desde una distancia de 5,5km, pero gracias al efecto de compresión de planos del teleobjetivo, el espectador tiene la sensación de poder cruzar esa estrecha franja de mar en unas pocas brazadas.

REPRESENTACIÓN PERSPECTIVA

Muchos están convencidos de que al cambiar la distancia focal se altera la perspectiva, pero la perspectiva no varía si el punto de vista y el objeto fotografiado se mantienen fijos; solo cambia si nos desplazamos desde el punto de captura. No obstante, es cierto que lo que cambia es la representación perspectiva: los objetivos gran angular tienden a exagerar las líneas de fuga y realzan la sensación de espacio y profundidad, mientras que los teleobjetivos comprimen la perspectiva y hacen que los sujetos parezcan muy cercanos entre sí.

Por lo tanto, dependiendo de la óptica que se emplee varía la sensación de perspectiva en las fotos. La relación espacial entre los objetos, es decir, la distancia percibida entre ellos cambia dependiendo de la distancia focal utilizada.

Foto realizada con distancia focal de 105mm en APS-C.

Foto realizada con distancia focal de 18mm en APS-C.

Las piezas están a la misma distancia entre sí en ambas fotos (3 casillas de la scacchiera). Si las fotografiamos con un teleobjetivo parecen próximas, mientras que con un gran angular parecen separadas por un espacio mayor.

OBJETIVO ESTABILIZADO

Marcado en rojo encontrarás el interruptor que permite activar y desactivar el estabilizador del objetivo.

El estabilizador de imagen puede estar situado tanto en la óptica como en el sensor. La estabilización en el objetivo utiliza un sistema de lentes móviles, controlado electrónicamente para compensar las vibraciones causadas por la mano con un movimiento idéntico pero en sentido contrario, cancelándolas. La estabilización en el sensor de imagen funciona de la misma manera, pero desplaza físicamente el sensor para compensar el movimiento.

Dicho esto, un objetivo estabilizado parece siempre la mejor opción y de hecho lo es, la única desventaja es que la estabilización aumenta el precio de la óptica, por lo que si nuestro presupuesto es limitado podríamos considerar comprar una óptica no estabilizada.

Cada fabricante tiene su propio término para nombrar su sistema de estabilización:

  • Nikon: VR (Vibration Reduction)
  • Canon: IS (Image Stabilization)
  • Panasonic: O.I.S. (Optical Image Stabilization)
  • Tamron: VC (Vibration Compensation)
  • Sigma: OS (Optical Stabilization)

Cuando se utiliza la cámara en un trípode es conveniente desactivar el sistema de estabilización óptica, ya que puede desencadenar lo que se llama «un ciclo de retroalimentación», donde el sistema de estabilización de la cámara detecta sus propias vibraciones y comienza a moverse creando micromovimiento en nuestra imagen. En las cámaras modernas esto no debería suceder ya que cuentan con un sistema de auto-apagado del estabilizador, pero por seguridad es mejor desactivarlo manualmente.

Muchos creen que la estabilización reduce la nitidez de una óptica, pero no es así. Aunque las ópticas estabilizadas tienen un diseño óptico más complejo, gracias al avance de la tecnología resultan incluso más nítidas que sus contrapartes no estabilizadas.

Generalmente se considera que la estabilización es necesaria solo para los teleobjetivos, porque cuanto mayor es la distancia focal, más pueden las vibraciones de la mano generar movimiento borroso. Sin embargo, esto no es del todo cierto, ya que tener un gran angular estabilizado nos permite tomar fotografías a mano alzada con velocidades de obturación muy lentas; por ejemplo, con mi cámara (una Panasonic Lumix G9) logro fotografiar paisajes y obras arquitectónicas nocturnas usando velocidades de obturación entre 1/10s y 1/20s sin ningún micromovimiento, algo impensable sin un trípode antes de la introducción de esta tecnología.

ÓPTICAS FIJAS VS ZOOM

Los objetivos de distancia focal fija son ópticas que poseen una sola distancia focal, por lo que para obtener una foto más cercana o lejana al sujeto debemos movernos físicamente.

Los objetivos zoom, a diferencia de los fijos, están diseñados para utilizar varias distancias focales.

Las ópticas fijas tienen una calidad superior en comparación con los zoom, esto se debe a que cuanto mayor es la gama focal, más compromisos ópticos deben aceptarse. Por ejemplo, un objetivo 18-200mm tiene un notable rango focal, pero tendrá que lidiar con muchos más compromisos ópticos en comparación con un 18-55mm o un 55-200mm; la calidad que ofrecerán estos dos objetivos será superior a la que pueda proporcionar un único objetivo que cubra por sí solo las mismas distancias focales de ambos. Es una cuestión de elección: ¿prefieres la versatilidad o la calidad? La respuesta dependerá de los resultados que desees obtener.

En el foro (ahora cerrado) de fotografare.com, un usuario llamado Attilio durante una discusión hizo un ejemplo muy acertado:

Hacer un coche que alcance los 200 km/h no es difícil, cualquier utilitario con un motor algo potente puede llegar fácilmente. Hacer un coche que sea bueno para off-road no es difícil, un panda 4×4 no va nada mal. Hacer un coche con una gran capacidad de carga tampoco es difícil, un station wagon carga un montón de material. Ahora intenta pensar en un coche que haga 200 km/h, sea bueno para off-road y tenga la capacidad de carga de un station wagon, seguramente terminarás en un enorme y costoso SUV. Ahora piensa en construir ese SUV con el dinero de un panda y poco más, la calidad obviamente caerá inexorablemente.

Este mismo razonamiento se aplica también a los objetivos, y por eso nunca compro ópticas zoom con rangos focales demasiado amplios.

Ventajas de las ópticas fijas respecto a los zoom:

  • Las ópticas fijas luminosas son más económicas que los zoom luminosos, no es raro ver ópticas fijas de bajo costo con aperturas de diafragma por debajo de f/2.8, mientras que los zoom con esta apertura de diafragma son muy costosos. Por poner un ejemplo, el Nikon 35mm f/1.8 (focal fija) cuesta alrededor de 150 euros frente a los 2000 euros del Nikon 24-70mm f/2.8 (zoom).
  • La nitidez de una óptica fija es a menudo superior a la de un zoom, ya que no tiene tantas partes móviles.
  • Mayor control de las aberraciones y distorsiones, los zoom en las distancias focales gran angulares tienden a sufrir de distorsión de barril, mientras que en distancias focales más largas hay menos diferencia de rendimiento.
  • Ligereza, son menos voluminosos y pesados que un zoom.

Desventajas de las ópticas fijas respecto a los zoom:

  • Son menos versátiles, para cambiar la focal es necesario cambiar el objetivo montado en la cámara.

Cuando trabajo con ópticas fijas para solventar el problema de la versatilidad, monto un gran angular en una cámara y un medio tele en otra y mantengo ambas cámaras al alcance de la mano. De esta manera, puedo pasar rápidamente de gran angular a medio tele según las necesidades.

ÓPTICAS MACRO

Un objetivo macro se utiliza habitualmente para capturar imágenes extremadamente nítidas de sujetos muy cercanos, como flores, insectos, productos, etc.

Estos objetivos permiten un ratio de reproducción del sujeto igual o superior a 1:1, es decir, el tamaño de la imagen en el sensor es igual o mayor que el tamaño real del sujeto. Las distancias mínimas de enfoque varían pero suelen ser menores que las de un objetivo normal.

Las focales macro se emplean de forma distinta:

  • 45mm a 65mm: para productos y objetos pequeños.
  • 90mm a 105mm: para insectos, flores y pequeños objetos a una distancia confortable.
  • 150mm a 200mm: para insectos y pequeños animales a distancia.

Ejemplo de foto macro por Egor Kamelev.

ÓPTICAS DECENTRABLES (TILT-SHIFT)

Las ópticas decentrables son peculiares y costosas; desbloqueando un tornillo, se puede desplazar la parte frontal del objetivo vertical o lateralmente respecto al eje óptico.

Son habitualmente usadas en fotografía de arquitectura para evitar la convergencia de líneas al inclinar la cámara hacia arriba, permitiendo una perspectiva correcta.

Ejemplo con objetivo decentrable Canon TS-E 24mm, todas las líneas de los edificios están perfectamente rectas – Foto de Dino Quinzani.

Estas ópticas no siempre resultan en imágenes artísticamente atractivas, pero son ideales para capturar arquitectura de forma fiel a la realidad.

También se utilizan para crear panorámicas sin problemas de paralaje o alineación, simplemente tomando imágenes descentradas y fusionándolas posteriormente.

Ejemplo de panorámica con Canon TS-E 24mm f/3.5L II – Foto de John Cunniff.

Una característica interesante de este tipo de ópticas es el «basculamiento», que permite controlar la profundidad de campo a través de la inclinación del eje óptico respecto al plano focal. Esto nos permite lograr un enfoque selectivo, posicionándolo exactamente donde lo deseamos.

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